Islay Informatie

Het Schotse eiland Islay is het zuidelijkste eiland in de Hebriden en is vooral bekend vanwege de bijzondere whiskies die de acht stokerijen op het eiland produceren. Islay is slechts 30 km verwijderd van de noord Ierse kust, 50 km van het vaste land en ligt een paar honderd meter zuidelijk van het eiland Jura, wat bekend staat om zijn enorme hoeveelheid herten. Islay wordt overigens uitgesproken als Eye-la en niet als islee zoals veel mensen denken. De vroegst bekende referentie naar Islay komt voor in het boek Vita Columbae, geschreven door Adomnan, in een biografie van de Ierse heilige Coluba in het jaar 720 na Chr. St Columba bezocht Islay op zijn weg naar het noorden voordat hij de beroemde abdij op het eiland Iona, ten westen van Mull, stichtte. Adomnan schreef Islay's naam als "Ilea", wat betekent dat Islay een bewoond eiland was. Later is dit veranderd naar de huidige naam. In Gaelic, de taal die nog door ongeveer 50 procent van de mensen gesproken wordt, wordt de naam geschreven als "Ìle" en uitgesproken als EE-leh.

Islay heeft ongeveer 3200 inwoners op een oppervlakte van ongeveer 600 vierkante kilometer. De kustlijn is uitermate veelzijdig en heeft een lengte van ongeveer 200 kilometer. Zoals gezegd is Islay voornamelijk bekend vanwege de bijzondere whiskies die het eiland voortbrengt. Bekende namen zoals Bruichladdich, Bowmore, Laphroaig, Lagavulin, Caol Ila, Bunnahabhain en Ardbeg zijn bekend over de hele wereld. De whisky industrie is een van de belangrijkste bronnen van inkomsten naast de landbouw, visserij en toerisme. Veel mensen bezoeken Islay juist vanwege de whisky stokerijen, maar ook de fauna, het bijzondere landschap, het oorspronkelijke karakter van het eiland en de uitermate vriendelijke mensen zijn redenen om keer op keer weer terug te komen naar dit bijzondere eiland. Vogelaars komen hier het hele jaar door ruimschoots aan hun trekken. In de winter verblijven hier ongeveer 50.000 ganzen die jaarlijks vanuit Groenland naar Islay trekken. Verder komen hier bijzondere volgels voor zoals de alpenkraai en het hele jaar door zijn er ongeveer 120 verschillende soorten vogels aanwezig op het eiland.

Islay heeft een lange en rijke geschiedenis. Er zijn bewijzen gevonden dat er net na de ijstijd, 7500 v Chr., al mensen leefden. Later in het bronzen tijdperk werden er diverse staande stenen opgericht en ook de "Cultoon Stone Circle" dateert van deze periode. Islay was enige tijd het middelpunt van de macht in het westen van Schotland en was ook bekend als de thuishaven van de "Lords of the Isles". De overblijfselen van deze periode zijn nog steeds zichtbaar bij Finlaggan, wat tevens een zeer belangrijke archeologische plaats is. Overblijfselen van Islay's religieuze geschiedenis zijn overal op het eiland zichtbaar in de vorm van oude kapellen, bewerkte grafstenen en Keltische kruizen zoals het Keltisch kruis bij Kildalton wat opgericht is in het jaar 800 na Chr.

Islay heeft een uitgesproken zee klimaat en profiteert van de warme golfstroom, waardoor de winters zacht zijn met weinig of geen sneeuw en vorst en milde zomers. Het beste weer is over het algemeen van Mei tot Juli. Dit is tevens de periode van het jaar dat er bijna 18 uur lang daglicht is, dit is vanwege de relatief noordelijke ligging t.o.v. Nederland. Verschillende festivals trekken jaarlijks veel mensen naar het eiland en het whisky festival in de laatste week van Mei is wel het bekendst van allemaal. Dat is ook de periode dat de meeste hotels en vakantiewoningen volledig bezet zijn.


Ardbeg distillery

Islay heeft de bezoeker ontzettend veel te bieden, naast een bezoekje aan een van de whisky stokerijen. Het landschap is bijzonder mooi en afwisselend, al zijn er geen uitgesproken hoge bergen zoals op Skye en Mull. Wandelen of fietsen zijn dan ook uitstekende manieren om Islay te ontdekken. Verder heeft Islay prachtige uitgestrekte zand- en kiezel stranden en even zo mooie baaien. De meeste van deze stranden zijn geschikt om te zwemmen, met uitzondering van de west kust waar de Atlantische Oceaan met volle kracht op de kust beukt en gevaarlijke onderstromingen kunnen voorkomen. Islay heeft een aantal prachtige stadjes zoals Bowmore, Port Ellen en Port Charlotte met hun wit geschilderde huisjes waar de tijd lijkt stil te staan.

Kaart van Islay

Er zijn geen nieuwe artikelen om weer te geven. Er is misschien geen nieuws in deze rubriek, of u bent hier niet voor geautoriseerd.

Islay Pictures



Islay Picture Blog

Mijn Profiel
Advertentie