Islay Hotel in Port Ellen wordt Herbouwd

Het aanzicht van Port Ellen zal in de komende tijd drastisch veranderen nu het oude, en deels geruïneerde Islay Hotel, gesloopt is. Jarenlang was het Islay Hotel een prominent gebouw in het centrum van Port Ellen hoewel veel mensen zich hebben gestoord aan het vervallen gebouw. De plannen voor herbouw lagen er al lang maar het probleem was de toevoer van voldoende drinkwater. Nu dat probleem is opgelost staat niets de herbouw in de weg en eind Augustus vorig jaar is gestart met de sloop van de oude gebouwen. Voor velen is het een uitkomst dat het vervallen gebouw weg gaat, voor anderen was het een kijkje in het verleden toen het hotel nog floreerde. Hoe dan ook, voor diegenen die nu weer op Islay en Port Ellen komen zal het een hele verandering zijn. De foto rechts is een herinnering aan een gebouw dat er nu niet meer staat.

Het nieuwe Islay Hotel zal naar verwachting begin 2009 haar deuren openen en er wordt op dit moment hard aan gewerkt om dat ook daadwerkelijk te halen. In eerste instantie zal het hotel bestaan uit een kwalitatief goed restaurant, een pub en 8 kamers die verhuurd kunnen worden. Naarmate het project vordert zullen er naar verwachting nog 10 extra kamers bijkomen. Het nieuwe hotel zal aan de buitenkant veel weg hebben van het oude hotel, het wordt zelfs iets lager, en zal van binnen een modern en vriendelijke uitstraling krijgen. Met dit nieuwe hotel zal Port Ellen weer iets terug krijgen van de allure die het vroeger had en zal het net als Port Charlotte en Bowmore beschikken over een uitstekend Hotel en restaurant en dito pub.

Met het vliegtuig naar Schotland en Islay

Eerder had ik geschreven over het reizen naar Schotland/Islay met de eigen auto en veerboot vanuit Ijmuiden, Europoort en Hoek van Holland. Uiteraard is dit niet de enige manier om naar Islay te reizen hoewel de meesten hier toch de voorkeur aan geven.

Een goed alternatief is reizen met het vliegtuig maar dit is in eerste instantie tamelijk verwarrend. Dit komt omdat er in Glasgow, vertrekpunt voor de vlucht naar Islay, twee grote vliegvelden zijn: Glasgow International Airport (GIA) en Prestwick International Airport. Vluchten naar Islay vinden alleen plaats vanaf Glasgow International Airport en niet vanaf andere vliegvelden. Dit betekent dat het aanbod qua maatschappijen vanuit Nederland enigzins beperkt is omdat u uiteraard het liefst direct naar Glasgow (GIA) vliegt en vervolgens direct door naar Islay.

Ik zal hieronder alle mogelijkheden op een rijtje zetten, er vanuit gaande dat u vanuit Nederland vertrekt. Het kan namelijk zo uitkomen dat vluchten vanuit België of Duitsland goedkoper zijn en er andere bestemmingen en/of maatschappijen zijn: lees verder....

Per Auto en Veerboot naar Schotland en Islay

Er vanuit gaande dat Nederland het vertrekpunt is van uw reis naar Schotland en Islay is een reis met de auto en veerboot het meest voor de hand liggend. Uiteraard kunt u ook met het vliegtuig reizen maar daarover later meer

Met de veerboot en eigen auto
P&O Ferries: Vanuit Nederland vertrekken verschillende veerboten naar Engeland die meestal 's nachts de overtocht maken. P&O Ferries vertrekt iedere dag aan het begin van de avond vanuit Europoort naar Hull waar de boot om half acht lokale tijd aankomt. Er wordt met twee schepen gevaren, de "Pride of Rotterdam" en de "Pride of Hull". Vanuit Hull bedraagt de reistijd naar Kennacraig, vertrekpunt van de veerboot naar Islay, ongeveer 7 uur. Aangezien de laatste boot om 18.00 uur vertrekt vanuit Kennacraig heeft u voldoende tijd om de reis in een dag te maken. Een alternatief is een tussenstop maken onderweg in het noorden van Engeland of zuiden/westen van Schotland en de boot naar Islay een dag later nemen.

DFDS Seaways: DFDS Seaways vertrekt dagelijks vanuit Ijmuiden naar NewCastle. Ook op deze route wordt met twee schepen gevaren, de "King of Scandinavia" en "Princess of Norway". De boten van DFDS vertrekken vroeger als P&O, doen er een paar uur langer over en komen als gevolg daarvan later aan in Engeland. Omdat NewCastle noordelijker is gelegen dan Hull is de reis naar Kennacraig zo'n anderhalf uur korter.

Het verschil tussen DFDS en P&O: Qua prijs en uiteindelijke reistijd ontlopen de maatschappijen elkaar niet echt. Sommigen hebben een voorkeur voor P&O en anderen voor DFDS. Mijn persoonlijke voorkeur ligt duidelijk bij P&O vanwege de uitstekende kwaliteit van de schepen, de geboden service en prijzen aan boord en de snelle in- en ontscheping bij vertrek en aankomst. Verder ligt het comfort bij P&O op een beduidend hoger niveau als bij DFDS. De DFDS boten zijn behoorlijk rumoerig wat een goede nachtrust niet ten goede komt.

Alternatieven: Het is ook mogelijk vanuit Hoek van Holland te reizen met de Stena Line maar dat betekent dat u aankomt in Harwich. Vanuit Harwich duurt de reis ongeveer 3 1/2 uur langer als vanuit Hull en 5 uur langer als vanuit NewCastle. Stena Line is iets goedkoper maar dat verschil is te gering om de extra kilometers te rechtvaardigen gezien de huidige benzineprijzen.

Autoroutes door Schotland:
Hull naar Kennacraig: Vertrek vanuit Hull en neem de M62 naar Manchester. Vervolgens neemt u de A1 noord tot Scotch Corner en dan de A66 richting Penrith. Net voor Penrith neemt u de M6 richting Glasgow. Deze weg gaat over in de M74. Eenmaal in Glasgow blijft u op de snelweg rijden en volgt de borden richting de Erskine Bridge die u over moet om over de rivier de Clyde te komen. Vervolgens neemt u de A82 tot Tarbet waarna u de A83 neemt richting Campbeltown. Kennacraig, vertrekpunt van de boot naar Islay, ligt ongeveer 6 kilometer na het prachtige vissersplaatsje Tarbert aan de rechterkant van de weg.

NewCastle naar Kennacraig: Vertrek vanuit NewCastle en neem de A69 naar Carlisle. Vlak voor Carlisle neemt u de A74 noord en vervolgens komt u op dezelfde M74 uit zoals hierboven beschreven.

Alternatieven: Er zijn een aantal alternatieve routes mogelijk om uiteindelijk in Kennacraig aan te komen. Zo kunt u vanuit NewCastle door de Scottish Borders rijden over de A68 die op de rondweg van Edinburgh uitkomt. Een prachtige route die u langs mooie abdijen, prachtige stadjes en het land van Sir Walter Scott brengt. Vanuit Hull is een mogelijke alternatieve route via de A66 en de B6277 door het Teesdale. Een prachtige rit door een bijzonder mooie en rustige omgeving met onderweg mooie plekjes om te stoppen en te genieten van al het moois dat Northumerland te bieden heeft. Ook voor de route A82 en A83 bestaan alternatieven zoals een rit via het eiland Arran waarbij u onderweg twee keer met een veerboot moet oversteken. Dit duurt uiteraard langer maar kan uitstekend gecombineerd worden met een overnachting op Arran, ook een heel mooi eiland.

Bezienwaardigheden onderweg: Omdat ik onmogelijk kan bepalen welke route u neemt zal ik me met de bezienswaardigheden beperken tot de route vanuit Glasgow naar Kennacraig over de A82 en A83. De A82 begint net na de Erskine Bridge en volgt de westelijke oever van Loch Lomond, een mooi gebied met redelijk hoge bergen en toeristische plaatsjes zoals Luss die de moeite waard zijn voor een bezoekje. Bij het plaatsje Tarbet begint de A83 die doorgaat tot Campbeltown. Volgens sommigen is de A83 de mooiste weg van Schotland, het is er hoe dan ook bijzonder mooi! Als eerste komt u over een prachtige bergpas, "Rest and be Thankful", waar de echte Highlands in hun volle glorie zichtbaar worden. Vervolgens bereikt u "Loch Fyne" waar de weg tot aan Tarbert langs loopt. Inveraray is een van de bezienswaardigheden onderweg en de moeite van het stoppen meer dan waard. Hier vindt u Inveraray Castle, net voor het stadje rechts, Inveraray Jail en, niet onbelangrijk, Loch Fyne Whiskies, een van de betere whisky winkels in dit deel van Schotland. Een andere bezienswaardigheid is het Auchindrain openlucht museum wat Schotland laat zien zoals het er ongeveer honderd jaar geleden uitzag, erg de moeite waard. Verder is het pittoreske havenstadje Tarbert zeer de moeite van een bezoek waard, u komt er sowieso doorheen op weg naar Kennacraig.

De boot naar Islay: De veerboten naar Islay vertrekken zoals gezegd vanuit Kennacraig en hier is geen keuze mogelijk. Caledonian MacBrayne, in de volksmond Calmac genoemd, is de enige operator en vanwege de steun die Calmac ontvangt van de Schotse overheid zal het ook voorlopig de enige maatschappij blijven die op deze, en vele andere routes vaart. De boten, de MV Hebridean Isles en de MV Isle of Arran, vertrekken een aantal maal per dag naar Port Ellen en eenmaal per dag ('s middags) naar Port Askaig. Zorg dat u op tijd boekt en houd in het winterseizoen rekening met vertragingen en uitval bij (zware) storm. Reist u via Arran dan bestaat de mogelijkheid een zgn "Hopscotch/Rover" ticket te kopen bij Calmac voor meerdere overtochten, dit kan een interessante besparing opleveren. Een overtocht met een personenauto en twee inzittenden van Kennacraig naar Islay kost ongeveer €175,- in het zomerseizoen.

Relevante Links:

  • Islayinfo Travel - de Engelstalige pagina met alle denkbare informatie die u nodig heeft
  • De Islay Veerboot - Informatie en foto's van de veerboten naar Islay
  • Alternatieve Routes van Glasgow naar Kennacraig en Islay (via Arran)
  • P&O Ferries voor de route Europoort naar Hull
  • DFDS Seaways voor de route Ijmuiden naar NewCastle
  • Stena Line voor de route Hoek van Holland naar Harwich
  • Caledonian MacBrayne verzorgt de overtocht van Kennacraig naar Islay en terug
  • Islay Pictures



    Islay Picture Blog

    Mijn Profiel
    Advertentie